Ik ben Julien, Ardennees in hart en nieren. Op mijn blog Sentiers du Phoenix, vertel ik over mijn avonturen. Vandaag neem ik je mee naar de streek van Houffalize. Op enkele kilometers van Houffalize hebben verschillende stromen verborgen en ingesloten valleien uitgehold. Hoewel deze stromen in de schaduw van hun grote broer de Ourthe vaak over het hoofd gezien worden, hebben ze alles wat je hartje begeert. Tijdens deze wandeling van 14 km langs de twee beken de Martin-Moulin en de Belle Meuse en over de heuvelkammen zul je een verrassende en ruige natuur ontdekken.

Vertrek aan de Chouffe-brouwerij

De wandeling die ik je vandaag voorstel, start en eindigt aan de Chouffe-brouwerij in…Achouffe. Is het leven niet mooi? Je kunt je wel indenken dat ons dagje besneeuwde Ardennen in deze brouwerij met een uitstekende beloning afgerond zal worden. Maar laat ik het eerst hebben over de 14 km lange tocht die ik voor jou heb uitgebroed. Als ik je zeg dat we 400 positieve hoogtemeters zullen overbruggen, zul je begrijpen dat deze tocht in de Hoge Ardennen niet alleen maar de loop van de rivieren volgt. De wandeling voert je eveneens naar de toppen van de heuvels waardoor we de stromen van bovenaf zullen kunnen bewonderen.

Langs het water

Om van het mooie licht te profiteren vertrekken mijn vriendin en ik vroeg in de ochtend. Reeds na een honderdtal meter zitten we midden in de bossen. Het geluid van het kolkende water heeft een betoverend effect op ons. De magie van de Ardense wouden komt tot leven en dompelt ons in één oogwenk onder in de vrije natuur. Het pad voert ons in de schaduw van sparren langs de linkeroever van de woelige stroom de Martin-Moulin. Ook al is bijna alle sneeuw verdwenen, de koude en bijtende wind geven ons een uitstekend idee van de barre winters in de Ardennen.

Na ongeveer 500 meter zul je via een (nogal glad) brugje de rivier naar de rechteroever moeten oversteken. Wees voorzichtig op het stukje weg dat nu volgt. Door de sneeuw is het hier extreem glad geworden en aangezien je over een lichte helling wandelt, kan het hier gevaarlijk zijn. Wij hebben het trouwens zelf ondervonden en zijn verschillende malen bijna weggeschoven. Voorzichtig dus!

Over bergen en door dalen

Als we op het punt staan de eerste beklimming van onze route aan te vatten, breekt de zon door de wolken waardoor de vallei letterlijk een metamorfose ondergaat. Dat is precies waar ik tijdens mijn wandelingen in de Ardennen zo van hou: die veelzijdigheid aan sferen en stemmingen. Op enkele minuten tijd hebben we een indrukwekkende, gotische vallei ingeruild voor een romantisch tafereel. Hoe heerlijk om dit landschap na enkele dagen van grijs en mistig weer, opnieuw te zien baden in de zon.

Hijgend en buiten adem bereiken we de top. Ik kan je verzekeren dat ik geen kou meer heb. Hier op de heuvelkam kun je in de schaduw van de sparren volop genieten zonder schrik voor kou. Het weer is intussen omgeslagen. We krijgen hevige bui met fijne hagel te verduren. Wel kunnen we door de winters kale boomkruinen heen de landschappen bewonderen die in andere seizoenen door de blaadjes verborgen worden. Dat is één van de voordelen van winterse wandelingen in de Ardennen: je ziet nieuwe landschappen!

Als de zon weer tevoorschijn komt, genieten we van een apocalyptisch clair-obscur schouwspel na die totaal onverwachte hagelbui! Ook al ken ik deze streek als mijn broekzak, toch krijg ik er niet genoeg van. Elke dag, elk uur is de sfeer anders. Onmogelijk om twee maal hetzelfde te ervaren tijdens deze wandeling met vertrek in Achouffe. Persoonlijk leg ik deze wandeling met start in Achouffe wel bij voorkeur in de herfst of in de winter af.

De samenvloeiing: een onmogelijke keuze

Ons geflirt met de heuveltoppen ligt achter ons en we bereiken het beekje de Belle-Meuse en vervolgens opnieuw de Martin-Moulin tot aan zijn samenvloeiing met de Ourthe. Hier moeten we een moeilijke knoop doorhakken en ook jij zult voor die keuze komen te staan. Ofwel volgen we nu de oostelijke Ourthe om naar een buitengewoon panorama te klimmen, ofwel laten we de Ourthe achter ons om ons naar de brouwerij te reppen…Ik had je verwittigd dat het niet makkelijk kiezen zou zijn! Als je twijfelt, dan stel ik voor om hier even een pauze in te lassen en wat bij te tanken. Dergelijke keuzes maak je beter met een volle maag.

Ons geflirt met de heuveltoppen ligt achter ons en we bereiken het beekje de Belle-Meuse en vervolgens opnieuw de Martin-Moulin tot aan zijn samenvloeiing met de Ourthe. Hier moeten we een moeilijke knoop doorhakken en ook jij zult voor die keuze komen te staan. Ofwel volgen we nu de oostelijke Ourthe om naar een buitengewoon panorama te klimmen, ofwel laten we de Ourthe achter ons om ons naar de brouwerij te reppen…Ik had je verwittigd dat het niet makkelijk kiezen zou zijn! Als je twijfelt, dan stel ik voor om hier even een pauze in te lassen en wat bij te tanken. Dergelijke keuzes maak je beter met een volle maag.

Terug langs de hoogvlakten

Heb je ook voor de lus gekozen? Dacht je echt dat het gedaan zou zijn met de beklimmingen? Wel, het is niet zo! Net als ik heb je ongetwijfeld het mooie, vlakke pad dat je langs de Martin-Moulin terug naar het vertrekpunt voert, gezien. Dat nemen we niet. Zie je daarentegen dat verleidelijke wegje dat daar in het sparrenbos naar omhoog gaat? Dat nemen we! Gespannen bilspieren, snelle ademhaling…Moed, het is de laatste beklimming (beloofd!). Eenmaal boven worden we door een totaal ander decor overweldigd. De sneeuw heeft het landschap volledig veranderd. Had ik je niet gezegd dat je met een veelvoud aan sferen te maken zou krijgen? Dit is gewoonweg magisch. Ik neem rustig de tijd om foto’s te nemen alvorens weer naar Achouffe af te dalen.

En eindelijk je welverdiende biertje!

Tijdens de laatste afdaling moeten we een aantal keren heel voorzichtig zijn, maar uiteindelijk bereiken we de parking aan de brouwerij. Helaas ontbreekt het ons aan tijd om een kleine Chouffe te drinken, maar ik beveel het je warm aan. ’s Winters brandt er in deze café-brasserie in het midden van het vertrek namelijk een haard die alles in een gezellige, warme gloed zet. Drinkend van je koffietje of je biertje en starend in de vlammen kun je er namijmeren over het avontuur dat je net hebt beleefd …Het is niet voor niets dat ik zei dat je niet teleurgesteld zou zijn. Geef toe, dit is één van je mooiste wandelingen in België, niet?

En als we ons avontuur in de Ardennen nog wat langer lieten duren?

Waarom zou je je ervaring na een dagje in de buitenlucht en een lekkere degustatie niet wat langer laten duren door in de buurt te overnachten? Ik heb voor jou een vakantiehuis opgeduikeld dat de sfeer van Scandinavische bossen uitademt. Hottub, sauna en balkon met zicht op het bos zullen je verder laten profiteren van deze oase van rust. Je kunt er na deze mooie, sportieve wandeling in de Ardennen heerlijk de batterijen opladen.